UN DIA COMO HOY, PERO DE 1908.

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Tommy Burns noquea a Jem Roche en 88 segundos en la pelea por el título mundial de peso pesado más rápida de la historia.

Tomando algunos meses para disfrutar de su dinero y notoriedad recién descubiertos, Burns no hizo su primera defensa del campeonato hasta el 2 de octubre de 1906, cuando se enfrentó al bombero Jim Flynn, conocido principalmente por sus golpes cargados de poder. Burns lo derribó en el decimoquinto asalto después de un brutal combate de slugging y luego aseguró una revancha en Filadelfia con Jack O’Brien, el futuro miembro del salón de la fama que en ese momento era el actual campeón de peso semipesado. Esta vez, la pareja luchó hasta un empate de veinte asaltos a los ojos del árbitro Jeffries, quien antes de la pelea había declarado públicamente a O’Brien como el mejor hombre. Pero hubo muchos que sintieron que Burns obtuvo lo mejor de la acción y, durante las negociaciones para una tercera pelea, O’Brien se negó a pelear a menos que Burns aceptara evitar sus tácticas habituales de lucha interna. Para conseguir que O’Brien firmara el contrato, Burns estuvo de acuerdo, pero luego traicionó el acuerdo diciéndole todo al promotor Tom McCarey la noche de la pelea, el 8 de mayo de 1907. McCarey posteriormente se presentó ante la audiencia y declaró que todas las apuestas estaban canceladas, revelando la trama. Aturdido por el cambio de eventos, O’Brien, ya sentado en su taburete en su rincón, tuvo que ser empujado al ring para pelear. Posteriormente retrocedió alejándose del campeón que se aproximaba durante veinte rondas completas hasta que el árbitro Charles Eyton le concedió a Burns su decisión. Una vez más, los trucos psicológicos de Burns le habían ayudado a obtener una importante victoria.

A pesar de ser el campeón mundial, Burns fue considerado el perdedor cuando se enfrentó al invicto campeón nacional popular de Australia, Bill Squires el 4 de julio de 1907 en Colma, California. Veinte mil personas asistieron, impulsadas a comprar boletos por los comentarios que los reporteros estaban otorgando a Squires y las crecientes probabilidades en contra del canadiense. Sin embargo, llegado el momento de la pelea, la pelea le pertenecía indiscutiblemente al campeón. Un cruzado de derecha fuerte entregado a la mitad del cuadro de apertura envió al retador a la plataforma para el conteo completo en uno de los nocauts más rápidos en la historia de la pelea por el título de peso pesado. Squires posteriormente se convirtió en miembro del equipo de sparring de Burns y lo ayudó a prepararse para su próximo partido, contra Gunner Moir, el campeón nacional de Inglaterra. Una vez más, Burns se pronosticó como el perdedor y nuevamente superó las probabilidades, aplastando a su oponente mucho más grande en diez rondas.

TOMMY-BURNS

La lucha vs. Johnson

Mientras estaba en Australia, Burns conoció al incipiente promotor de boxeo Hugh McIntosh, quien en realidad le ofreció a Tommy los $ 30,000 que necesitaba para enfrentarse al destacado contendiente Jack Johnson. Esa cantidad era el doble de lo que se había pagado anteriormente por una pelea por un solo combate y el campeón, ahora confrontado con una montaña de dinero en efectivo, firmó felizmente los contratos para enfrentar a Johnson. Burns provocó una tormenta de críticas de los conservadores en los EE. UU. Asustados por la posibilidad de que un hombre negro tuviera una oportunidad por el título, pero el campeón continuó con los planes para la pelea. El Boxing Day (el día después de Navidad) de 1908, Burns conoció a Johnson, que era más de quince centímetros más alto que él y lo superaba en casi treinta libras. Una maravilla defensiva, Johnson usó su mayor tamaño para todas las ventajas, usando su peso para desgastar a Burns en los remaches, usando su alcance para mantener a raya a Burns y usando su estructura musculosa para asestar golpes devastadores en el interior. El campeón, aun recuperándose de una batalla contra la influenza, libró una valiente batalla. Luchó hasta el decimocuarto asalto hasta que la policía se apresuró a subir al ring para detener la pelea, a pesar de su insistencia en que podía continuar. Según el acuerdo anterior, Johnson recibió la decisión del árbitro McIntosh y declaró al nuevo campeón. Muchos días después, Rudy Unholz, un entrenador en el equipo de Johnson, admitió que, debido a que no le gustaba Burns, él y un cómplice se habían metido debajo del ring y se habían escondido allí, gritaron al agente de policía sentado cerca que detuviera la pelea.

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